Η Κύπρος






Η Κύπρος, το νησί της Αφροδίτης, αποτελεί εξαιρετικό προορισμό για τους ταξιδιώτες που θέλουν να γνωρίσουν μια γλυκιά γη με πανέμορφη φύση και πλούσια ιστορία. Βρίσκεται ακριβώς νότια της Μικράς Ασίας, εκεί όπου συναντόνται η Ασία, η Ευρώπη και η Αφρική. Η στρατηγική της θέση την έχει κάνει σημαντικό εμπορικό σταθμό , αποτελεί πηγή πλούτου και ευημερίας, αλλά και πολέμου και καταστροφής. Ένα πλήθος αυτοκρατοριών, πολιτισμών, εθνοτήτων και θρησκειών έχουν έρθει στο νησί (Έλληνες, Πέρσες, Ασσύριοι, Φοίνικες, Αιγύπτιοι, Ρωμαίοι, Βυζαντινοί, Φράγκοι, Ενετοί, Γενουάτες, Οθωμανοί, Βρετανοί, Τούρκοι, Αρμένιοι, Μαρωνίτες, ειδωλολάτρες, Χριστιανοί, Μουσουλμάνοι, Άραβες, Εβραίοι) κατακλύζοντας την Κύπρο με επιρροές από κοντινούς και μακρινούς τόπους, και εμπλουτίζοντας σε πολύ μεγάλο βαθμό τον πολιτισμό της. Είναι εύκολο για κάποιον να παρατηρήσει αυτές τις επιρροές στα εξαιρετικά κτήρια που βρίσκονται διάσπαρτα σε όλο το νησί, καθώς και στην τοπική κουζίνα, την προφορική γλώσσα και τα έθιμα και τις παραδόσεις.


Για να αντιληφθεί κάποιος αυτές τις επιρροές καλύτερα πρέπει να φύγει από την πολυάσχολη αστική σύγχρονη ζωή της Κύπρου  για τις εντός των τειχών πόλεις (στην Αμμόχωστο και την διαιρεμένη Λευκωσία) και ιδιαίτερα για την ύπαιθρο, όπου και γίνονται οι εξορμήσεις μας. Η Κύπρος, το τρίτο μεγαλύτερο νησί στη Μεσόγειο Θάλασσα έχει πλούσια φυσική κληρονομιά και βιοποικιλότητα στην χλωρίδα και πανίδα της. Η τοπογραφία της κυριαρχείται από δύο κύριες οροσειρές, τον στενό ασβεστολιθικό Πενταδάκτυλο στο βορρά (μέγιστο υψόμετρο περίπου 1.000 μέτρα - 3.250 πόδια) και την μεγάλη (με σχέση με το μέγεθος του νησιού) οροσειρά του Τροόδους (μέγιστο υψόμετρο περίπου 2.000 μέτρα - 6.500 πόδια), η οποία καλύπτει πάνω από το ¼ της επιφάνειας του νησιού. Ανάμεσα τους βρίσκεται η μεγάλη πεδιάδα της Μεσαορίας που εκτείνεται από τις καλλιέργειες εσπεριδοειδών της Μόρφου στα δυτικά μέχρι τις χρυσές αμμουδιές της Αμμοχώστου στα ανατολικά. 


Οι λίγες χερσόνησοι του νησιού (κυρίως του Ακάμα, της Καρπασίας και του Κορμακίτη) αποτελούν κατ 'εξοχήν περιοχές για εξερεύνηση με τα πόδια και προσφέρουν εκπληκτική θέα σε ακτογραμμή που είναι (ακόμη) σε μεγάλο βαθμό άκτιστη. Μαζί με τους υγροβιότοπους του Ακρωτηρίου, τις αλυκές της Λάρνακας και το Κάβο Γκρέκο είναι πολύ σημαντικοί τόποι σαν ενδιάμεσες στάσεις κατά τη διάρκεια της μετανάστευσης των πουλιών την άνοιξη και το φθινόπωρο και, επομένως, εξαιρετικές τοποθεσίες για πτηνοπαρατήρηση. Περίπου 400 είδη πουλιών έχουν καταγραφεί στο νησί, καθώς και περισσότερα από 30 είδη θηλαστικών, 25 είδη ερπετών, και περίπου 2.000 είδη φυτών, 150 περίπου από τα οποία είναι ενδημικά (μπορείτε να βρείτε λεπτομερείς πληροφορίες για την χλωρίδα και την πανίδα στο http://www.natureofcyprus.org).


Μια περιπατική εκδρομή στην Κύπρο μπορεί να σας μείνει πραγματικά αξέχαστη. Εδώ έχει την δυνατότητα κάποιος να επισκεφθεί μεσαιωνικά κάστρα και όμορφες βυζαντινές εκκλησίες, πετρόκτιστα χωριά και ενετικά μεσαιωνικά γεφύρια, συναναστρέφοντας με αυθεντικούς Κύπριους στα καφενεία των χωριών, να περιπλανηθεί σε πυκνά δάση, καταπράσινες κοιλάδες, περιβόλια και αμπέλια και να απολαύσει αξέχαστες εικόνες της θάλασσας της Μεσογείου. 


Αλλά να θυμάστε ότι δεν είναι όλα ειρηνικά στο νησί της Αφροδίτης. Υπάρχει ένα πολιτικό πρόβλημα εδώ (ευτυχώς δεν υπήρξαν νεκροί για δεκαπέντε χρόνια) και είναι καλό να γνωρίζουμε τις ευαισθησίες των ανθρώπων. Η Κύπρος έγινε ανεξάρτητη το 1960 μετά από σχεδόν έναν αιώνα βρετανικής κυριαρχίας. Η συνεργασία μεταξύ της πλειοψηφίας των Ελληνοκυπρίων (80% του συνολικού πληθυσμού ενός εκατομμυρίου περίπου πριν από 1974) και της μειονότητας των Τουρκοκύπριων (20%) στη διακυβέρνηση της χώρας δεν ήταν ιδιαίτερα επιτυχής. Τα προβλήματα που οδήγησαν τελικά στα γεγονότα του 1974, στο πραξικόπημα κατά του Ελληνοκύπριου προέδρου Μακαρίου και της στρατιωτικής επέμβασης («εισβολής» για τους Ελληνοκύπριους και «ειρηνευτικής αποστολής» για τους Τουρκοκύπριους) της Τουρκίας. Σχεδόν 200.000 Ελληνοκύπριοι εκτοπίστηκαν από τη γη τους, η οποία κατέχεται από την Τουρκία (περίπου το ένα τρίτο του νησιού, το οποίο αναφέρεται σαν «τα κατεχόμενα», από του Ελληνοκύπριους), και οι Τουρκοκύπριοι μετακινήθηκαν από όλη την  Κύπρο στον βορρά. Χιλιάδες άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και εξακολουθούν μέχρι σήμερα να υπάρχουν πάνω από 1.000 αγνοούμενοι (ένας σημαντικός αριθμός από τις διακοινοτικές συγκρούσεις του 1963). Στο βόρειο τμήμα ανακηρύχθηκε στη δεκαετία του '80 κράτος με την ονομασία «Τουρκική Δημοκρατία της Βόρειας Κύπρου», που εξακολουθεί να αναγνωρίζεται μόνο από την Τουρκία, ενώ η Κυπριακή Δημοκρατία (που αναγνωρίζεται από όλα τα κράτη, πλην της Τουρκίας) η οποία έχει ουσιαστικά έλεγχο μόνο στο νότιο τμήμα έγινε μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης το 2004. Θα πρέπει να γνωρίζετε ότι πολλά από τα μνημεία στο βορρά έχουν υποστεί σοβαρές καταστροφές ή λεηλατήθηκαν από το 1974, ότι πολλές δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι έχουν μεταφερθεί από την Τουρκία («έποικοι» για τους Ελληνοκύπριους και «ξένοι εργάτες» για τους Τουρκοκύπριους ) και ότι υπάρχουν μερικές δεκάδες χιλιάδες Τούρκοι στρατιώτες που σταθμεύουν στο βόρειο τμήμα.


Τα τελευταία χρόνια έχουν φέρει μεγάλη οικοδομική ανάπτυξη στο νησί, τόσο στο βόρειο όσο και στο νότιο τμήμα, ειδικά κοντά στις ακτές του. Παρόλο που η ανάπτυξη έχει αυξήσει τον πλούτο για τους κατοίκους βραχυπρόθεσμα, τα μακροπρόθεσμα οφέλη για το νησί είναι πολύ αμφισβητήσιμα. Οι διαδρομές μας έχουν σχεδιαστεί για να σας κρατήσουν μακριά από αυτή την ανάπτυξη, και να σας ταξιδέψουν μέσα από πολλά πανέμορφα μέρη του νησιού.


 Το κάστρο στο Κολόσσι

 Τα τεισιά της Μαδαρής (βραχώδεις σχηματισμοί στο Τρόοδος)


Βιβλίο Exploring Authentic Cyprus